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紫台通讯(2013年第6期)
2014年07月24日

紫台 通 讯

6

中科院紫金山天文台综合办公室编 201312

 

詹文龙副院长调研紫金山天文台

20131211日,中共中央候补委员、中科院党组成员、副院长詹文龙一行调研紫金山天文台。

詹文龙副院长听取了紫台总体情况、暗物质粒子探测卫星、太赫兹技术研究平台项目进展汇报。详细询问了有关“暗物质粒子探测卫星”项目时间节点以及毫米波与亚毫米波太赫兹技术研究平台细节,对需要重点关注的问题提出了指导性意见。

詹文龙副院长在杨戟台长、蒋耀文副书记、项目办主任刘庆忠等陪同下参观了暗物质与空间天文实验室、毫米波和亚毫米波技术实验室。

中国科学院行星科学重点实验室首届一次学术委员会会议

暨实验室成立仪式

2013121,中国科学院行星科学重点实验室首届一次学术委员会会议在上海天文台召开。会议由实验室学术委员会主任徐伟彪研究员主持,十一位学术委员参加了会议。

实验室主任廖新浩研究员首先作了《实验室2013年度工作报告》,针对实验室的成立背景与意义、定位与目标、研究方向、科研工作和运行管理机制等内容作了简要汇报。随后,实验室副主任季江徽研究员和黄乘利研究员分别代表紫金山天文台和上海天文台分部作了《2013年度科研工作报告》。委员们对上述报告进行了认真审议,指出实验室的成立将直接推动行星科学基础研究同时服务于国家重大战略需求,充分肯定了实验室2013年所取得的成果,并对实验室研究目标凝练、开放平台作用、人才培养等方面提出了建设性的意见和建议。最后,黄乘利介绍了实验室2013-2014年度开放课题的申请情况,本次共收到申请书28份,拟建议资助14项课题。

国家自然科学基金委和中科院相关部门领导、实验室依托单位领导、实验室学术委员会委员以及实验室固定成员等一起见证了实验室成立仪式。实验室依托单位领导以及基金委、中科院相关领导共同为实验室揭牌,为实验室主任、副主任及学术委员会主任颁发了聘书。成立仪式后,实验室召开了第一届一次工作会议,讨论了2014年工作计划等相关事宜。

紫金山天文台对4179号小行星图塔蒂斯研究取得重要进展

Nature出版集团旗下期刊《Scientific Reports》(科学报告)20131212日在线发表了中科院紫金山天文台与多家单位共同合作研究的成果(紫台作为通讯作者单位),利用嫦娥二号探测器对4179号小行星图塔蒂斯飞越探测获取的光学图像,揭示了该小行星的物理特性、表面特征、内部结构以及可能的起源等新的结果。文章题目为《The Ginger-shaped Asteroid 4179 Toutatis: New Observations from a Successful Flyby of Chang’e-2》。

图塔蒂斯是一颗对地球构成潜在威胁的近地小行星,在2012年之前每四年会接近一次地球。近地天体撞击地球经常发生,对地球环境、人类和其他生物圈产生重大影响。科学家估计在地球附近存在着数百万颗几十米大小的近地天体。2013215日,俄罗斯车里雅宾斯克陨石事件,就致使1200人受伤,近3000座建筑受损。这使得世界各国政府、民间团体越来越重视它们对地球和人类生存的威胁,因此联合国于近期成立了基于国际合作的近地天体预警网络。面对近地天体的威胁,地面上不仅需要有专门的望远镜组成监测预警网络对它们进行发现、跟踪与长期监测;在空间中还需要发射小行星探测器去近距离了解其物理特性、内部结构与组成成分等,以便将来采取合理的应对措施去减缓威胁。因此,嫦娥二号的飞越探测则是一次重要尝试。

20121213日,嫦娥二号继圆满完成探月先导技术验证既定任务和日-L2点试验任务之后,在距地球约700万千米远的深空,精确实现与4179号小行星图塔蒂斯的近距离飞越探测,成为人类历史上首次近距离造访该小行星的探测器,第一次获得了其高分辨率的光学图像。在任务前期,基于嫦娥二号能力约束,研究团队精心选取了探测目标,对目标小行星运行轨道进行了长期跟踪和研究,并实施了地基光学望远镜观测和目标精密定轨。最终采用自主发明的逼近飞越、远离成像方案,用工程监视小相机获取了著名的图塔蒂斯小行星系列彩色照片。

研究结果表明,嫦娥二号距图塔蒂斯表面最近的距离约为770米,获得最高分辨率光学图像优于3/像素 (1)基于所获取的图像,结合探测器的轨道与姿态信息,确定了图塔蒂斯主轴的空间指向。从图像估算了小行星尺寸,新的结果表明图塔蒂斯的长度和宽度不超过 4.75 x 1.95 ± 10%)千米。

从嫦娥二号获取的高分辨率图像中,研究团队发现图塔蒂斯拥有不规则形状和不平坦表面,其形似一根生姜,由较小的一端“头部”(head)与较大的一端“身体”(body)组成。通过分析获得了图塔蒂斯表面的一些新特征(图2),这在以往地面雷达观测中未曾发现:在“身体”端部存在一个直径大约800米的巨型盆地,在小行星的表面找到了超过50处较为明显的、大小不一的陨石坑,其中包括两个先后产生在同一位置附近相互有部分遮盖的陨坑;“颈部”则以近乎垂直角度连接着“头部”和“身体”;其表面存在超过30个有巨石特征的区域;通过图像甚至可分辨出尺寸较小的线状结构等特征。从其结构特征可推断图塔蒂斯很可能是一颗具有碎石堆结构的密近双小行星,可能由两个独立小天体缓慢靠近形成,或是约普(YORP)效应作用的结果, 亦或是大规模的撞击造成。

嫦娥二号获得的图塔蒂斯小行星光学图像,第一次将其表面特征清晰地呈现在世人面前。中国空间技术研究院、中科院国家天文台、云南天文台、哈尔滨工业大学、北京理工大学、澳门科技大学、北京大学、台湾中央大学、美国行星科学研究所等多家单位参与了该项研究工作,其成果对认识太阳系中小行星的形成与演化与近地天体的空间防护具有重要科学价值。

该项研究工作是探月工程(二期)的重要成果,也是我国在此首次行星际探测活动中,多目标新模式探测、小行星新领域开拓的成功尝试,工程实践与科学研究相融合的成功范例,取得了令人惊叹的结果和国际同行的良好评价。20131213日,在探测任务取得成功一周年之际,Nature网站(www.nature.com)作为首页头条推介此文(图3),《Nature》中文版推荐为研究亮点(http://www.natureasia.com/zh-cn/research/highlight/8969/),全球多个知名媒体也进行了报道。

该项研究工作得到了中国科学院行星科学重点实验室、中国科学院新兴与交叉学科布局项目与国家自然科学基金等项目资助。

Scientific Reports》是Nature 出版集团的一个发表原始研究工作的期刊,在线出版,公开访问,涉及的研究领域覆盖自然科学各个学科。

1 20121213日,嫦娥二号在飞越后对图塔蒂斯小行星成像结果。a-e给出探测器在远离小行星过程中的成像序列。图a-d中小行星左侧部分被探测器的太阳帆遮挡。每张图片的成像距离(D)、成像时间(T,UTC)和分辨率(R)在图像下方给出,其中成像距离的误差为1.1公里,图像的分辨率与成像距离为线性关系。

2 图塔蒂斯表面的各种地貌特征。 (a)在图塔蒂斯的完整图像中标注了坑(蓝色轮廓)和巨石(红色方框)。其中有两个坑的位置非常靠近:较小的坑(B)似乎叠加在较大的坑(A)之上。绿色曲线表征了小行星的线状结构。黑色箭头标出了表面细壤的流向。(b)对图(a)中方框中部分图像的放大。图中给出一个形态完整的坑,其周围随机分布了十余个碎石。

 

简讯:

  • 1130日,紫金山天文台团委组织团员参观句容新四军纪念馆。

  • 123日,中国科学院空间目标与碎片观测重点实验室第二届学术委员会第一次会议在南京顺利召开。

  • 126日,紫金山天文台召开领导班子专题民主生活会情况通报会。

  • 1217日,浙江省委书记夏宝龙考察紫金山天文台。

  • 1218日,基金委主任杨卫一行考察紫台。

  • 1220日,紫台工会举办职工环湖健步走活动。

  • 1221日,紫台参加南京分院系统首届扑克牌比赛。

  • 1223日,中科院“十二五”信息化专项紫台重点数据库项目中近地天体望 远镜数据库硬件设备升级改造通过测试。

  • 1227日,紫台团委举办“1314”迎新晚会。

  • 1230日,中国科学院暗物质与空间天文重点实验室召开2013年度学术委员会。

  • 紫台2013暑期夏令营的营员获得中科院大学生奖学金。

  • 紫金山天文台召开2013年冬季学位委员会会议。

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